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Jean Michel-Basquiat em Como Ser um Artista

Retrato de Jean-Michel Basquiat em St. Moritz, Switzerland, 1983. Fotografia de Lee Jaffe/Getty Images.Retrato de Jean-Michel Basquiat em St. Moritz, Switzerland, 1983. Fotografia de Lee Jaffe/Getty Images.

Jean Michel-Basquiat não era fã de entrevistas e, nas raras ocasiões que se rendeu às mesmas, suas respostas foram breves e algo enigmáticas. Apesar disso, as palavras do artista revelam bastante sobre as suas inspirações e o seu processo consumidor. Oferecem uma janela à sua abordagem, mostrando a sua mescla de referências entre história de artes, ruas de Nova Iorque nos anos 80 e o tumulto da cultura pop com a sua herança caribenha e a sua identidade como jovem homem negro. 

Numa única entrevista televisiva com a ART/New York no início de 1981, quando Basquiat tinha 21 anos, o curador Marc H. Miller perguntou ao artista donde provinha a pitada poética de palavras rabiscadas nas suas telas. Em pé diante da sua obra-de-arte Notary, de 1983, respondeu sucintamente: “Vida real, livros, televisão.” Quando pressionado por mais, reconheceu a importância da espontaneidade para a sua prática: “Quando estou a trabalhar eu ouço-as, tu sabes, e eu simplesmente atiro-as para a tela,” disse sobre as suas palavras.

Mas o trabalho de Basquiat era também profundamente pensativo – os produtos das suas insaciáveis observações do mundo à sua volta. “Eu não penso sobre arte enquanto trabalho,” disse ele à escritora Isabelle Graw em 1986. “Eu tento pensar sobre a vida.” Enquanto o artista apenas sobreviveu até aos 27 anos de idade, morrendo em 1988 devido a uma overdose de drogas, deixou para trás um conjunto de obras que indelevelmente transformaram a pintura. Deu-nos igualmente uma série de entrevistas (contudo ofegantes) que oferecem vislumbres profundos sobre o seu desenvolvimento artístico e unidade. Abaixo, partilhamos algumas das frases mais inspiradoras do pintor.

Jean-Michel Basquiat. Auto-retrato, 1984. GagosianJean-Michel Basquiat. Auto-retrato, 1984. GagosianJean-Michel Basquiat. Sem título (Rinso), 1982. Hamilton-Selway Fine ArtJean-Michel Basquiat. Sem título (Rinso), 1982. Hamilton-Selway Fine Art

Use Museus como salas de aula

Jean-Michel Basquiat. Sem título, 1981. The Broad Art Foundation, Santa MonicaJean-Michel Basquiat. Sem título, 1981. The Broad Art Foundation, Santa MonicaEmbora que Basquiat nunca tivesse recebido uma educação artística formal, ele estudou história da arte vorazmente desde tenra idade. Crescendo em Park Slope, Brooklyn, a sua mãe regularmente levava-o ao enciclopédico Museu de Brooklyn, onde ele tornou-se “membro júnior” com seis anos. À medida que crescia, Basquiat não desfrutou de educação tradicional, pulando de escola em escola até finalmente desistir dos seus estudos no ensino secundário. Em vez disso,  preferiu autoeducar-se. “Eu nunca frequentei uma escola de arte. Eu falhei as disciplinas de arte que tive na escola,” relembrou mais tarde o artista. “Eu só olhava para muitas coisas. E foi assim que aprendi sobre arte, olhando para elas.” Mais tarde, com o colega grafiteiro e músico Fred Braithwaite – que era mais conhecido pela alcunha Fab 5 Freddy – Basquiat formou o seu “clube de museu”. O par fazia semanalmente visitas a museus por toda a cidade. “Nós íamos até ao Museu Metropolitano e atuávamos como se fôssemos estudantes de arte.” Braithwaite relembrou, numa entrevista a Jean-Michel Basquiat: 1981: O Estúdio da Rua. “Nós tirávamos blocos de desenho e andávamos por aí a fazer esboços de coisas que pensávamos serem porreiras.”

Retrato de Fred Brathwaite (Fab 5 Freddy) and Jean-Michel Basquiat, 1986. Fotografia por Patrick McMullan/Getty Images.Retrato de Fred Brathwaite (Fab 5 Freddy) and Jean-Michel Basquiat, 1986. Fotografia por Patrick McMullan/Getty Images.

No Met, Basquiat familiarizou-se com o trabalho de Velhos Mestres como Caravaggio e os Expressionistas Abstratos como Jackson Pollock, Willem de Kooning e Mark Rothko. Em casa, incorporaria elementos das composições e técnicas deles no seu espólio crescente de pinturas.

Se não concordas com o estabelecimento, não tenhas medo de criticá-lo

Jean-Michel Basquiat. Six Crimee, 1982. MOCAJean-Michel Basquiat. Six Crimee, 1982. MOCA

Mesmo na escola primária, a abordagem artística de Basquiat não estava em conformidade com os padrões aceites de talento. “Eu era um péssimo artista em criança. Demasiado expressionista abstrato, ou eu desenharia a cabeça de um carneiro, realmente confuso”, mais tarde relembrou. “Eu nunca ganhava concursos de pintura. Lembro-me de perder para um rapaz que tinha feito um Homem-Aranha perfeito”. Depois de abandonar a escola, tornou-se mais e mais ressentido em relação às normas artísticas e ao establishment artístico, os quais ele via como uma inacessível e preconceituosa torre de marfim. Junto com o seu anterior colega AI Diaz, ele levou este sentimento para as ruas – o primeiro trabalho de Basquiat revelado para o público. Os dois artistas adotaram a tag de graffiti “SAMO-”, que representava “same old, same old” ou “same old shit”. Ao longo das paredes de Nova Iorque e na rede metropolitana, rabiscaram mensagens poéticas que claramente demonstravam problemas com o capitalismo e, na sua opinião, a ganância e o nepotismo imperando no mundo da arte. Em letras grandes, eles ousadamente anunciaram “SAMO © 4 a tão chamada vanguarda” ou “SAMO© é um fim para termos de arte confinados. Andando por aí no descapotável da empresa de fundos fiduciários do pai”. 

Numa entrevista às escritoras Tamra Davis e Becky Johnston em meados de 80, Basquiat explicou as motivações por trás do seu trabalho como SAMO. “Eu estava mais interessado em atacar o circuito de galerias naquele tempo. Eu não pensava em fazer pinturas”, ele relembrou. “A arte era maioritariamente mínima quando eu surgi e isso confundiu-me um bocado. Eu pensava que isso dividia um pouco as pessoas. Pensava que isso alienava muitas pessoas da arte”. Enquanto Basquiat começaria a focar-se mais na pintura em 1981 – ano em que famosamente se moveu das ruas para o estúdio, ele continuaria a incorporar linguagem e imagens que puniam a sede por dinheiro, tendências mióticas da arte comercial nos seus quadros.

Procure os seus mentores

Tseng Kwong Chi. Warhol e Basquiat sentados, 1987, 1987. Eric Firestone GalleryTseng Kwong Chi. Warhol e Basquiat sentados, 1987, 1987. Eric Firestone GalleryApesar das críticas de Basquiat ao establishment artístico, ele admirava dezenas de seus mais renomeados artistas, regularmente citando Robert Rauschenburg e Andy Warhol como seus ídolos. Ele era particularmente fascinado por Warhol, que também tinha transformado o curso de arte e tal foi valorizado ao lançar Pop Art. Outra etapa da educação artística ad hoc de Basquiat desenvolveu-se depois de se ter apresentado corajosamente a Warhol, num passeio por Soho no final dos anos 70. Esta decisão teria levado Basquiat ao seu mais influente mentor. Na época, Basquiat vendia postais pintados e T-shirts para ajudar a pagar as despesas, transportando-os onde quer que ele fosse. Em um dia fatídico, ele avistou Warhol e Henry Geldzahler, o mais influenciador curador de arte de Met, através da janela de um bebedouro moderno da rua Prince WPA. “Jean está passando por nós com coisas do tamanho de cartão-postal – como um passo intermediário do graffiti para o mundo das galerias…,” Geldzahler relembrou a Phoebe Hoban, na sua biografia de Basquiat em 1998: Uma Morte Rápida na Arte. “E ele nota que é o Andy, então aproxima-se e mostra ao Andy o trabalho.” Enquanto Geldzehler imediatamente descartou o Basquiat como “demasiado jovem”, Warhol comprou o postal por 1 dólar, impulsionando uma relação considerável entre os dois artistas.

Andy Warhol. Andy Warhol, Fotografia de Jean-Michel Basquiat, Bryan Ferry, Julian Schnabel, Jacqueline Beaurang, Paige Powell, e outros numa festa no apartamento de Julian Schnabel, 1985, 1985. Hedges ProjectsAndy Warhol. Andy Warhol, Fotografia de Jean-Michel Basquiat, Bryan Ferry, Julian Schnabel, Jacqueline Beaurang, Paige Powell, e outros numa festa no apartamento de Julian Schnabel, 1985, 1985. Hedges Projects

Não muito mais tarde, Warhol se tornou um campeão das primeiras pinturas de Basquiat, introduzindo o jovem artista e o seu trabalho na sua vasta rede de aristas influentes, escritores, curadores e galeristas. Eles desenvolveram ambos uma produtiva relação profissional e uma profunda amizade. “Eu nunca tinha visto Andy tão próximo de alguém, e eu nunca tinha visto Jean tão próximo de alguém – estes homens realmente amavam-se um ao outro,” relembrou o negociador e curador de arte Jeffrey Deitch.

Jean-Michel Basquiat, Andy Warhol. Jean Michel Basquiat's 'DOS CABEZAS' 1982, Fotografia original. 1988, Sotheby's New York, 1988. VINCE fine arts/ephemeraJean-Michel Basquiat, Andy Warhol. Jean Michel Basquiat’s ‘DOS CABEZAS’ 1982, Fotografia original. 1988, Sotheby’s New York, 1988. VINCE fine arts/ephemera

Os diários de Warhol estão cheios de referências a Basquiat – viagens para o seu estúdio, jantando no Odeon em conjunto, comparecendo no concerto do Boy George juntos. Em 1985, os dois artistas estavam colaborando numa série de trabalhos para a exibição “Pinturas de Warhol/Basquiat,” nos quais, tal como Basquiat relembrou numa entrevista com Davis and Johnston, “[Warhol] poria qualquer coisa muito concreta ou reconhecível, como uma capa de um jornal ou um logótipo de uma marca, e eu depois meio que deformaria.” Enquanto os dois artistas tiveram um desentendimento sobre a exposição – Basquiat ficou zangado quando ele foi referido como ajudante de Warhol pela imprensa – o jovem artista ficou devastado com a morte de Warhol em 1987.

Misture as suas referências

À medida que o vocabulário visual de Basquiat melhorou, e as suas telas expandiram em tamanho, as diversas referências que o preencheram também acumularam. Como Luc Sante, um escritor e um amigo de Basquiat, explicou, o artista colecionava “imagens, palavras e música onde quer que ele fosse, absorvendo e aplicando-os, por vezes imediatamente. Ele iria desde diagramas dos livros escolares das namoradas, ingredientes das laterais das embalagens, sinalização das ruas.” Uma única pintura como The Ruffians (1982), poderia misturar acenos para a famosa pintura Erased de Kooning Drawing de Rauschenberg com alusões de máscaras africanas e os desenhos animados da infância de Basquiat. Basquiat aludiu ao seu processo de absorção de referências da cultura pop, em particular numa entrevista com Davis e Johnston. “Tu tens um método específico de trabalho?” inquiriu Johnston. “Normalmente eu estou em frente à televisão.” Respondeu Basquiat. “Eu tenho de ter alguma fonte material ao pé de mim para trabalhar.” O artista era famoso por trabalhar numa verdadeira sopa de fontes materiais. Ele pintaria enquanto via desenhos animados com uma confusão de livros de arte, revistas e manuais escolares aos seus pés.

Lee Jaffe. 'Sem título'. Jean-Michel Basquiat, working 4,'. 1983. HG ContemporaryLee Jaffe. ‘Sem título’. Jean-Michel Basquiat, working 4,’. 1983. HG Contemporary

As palavras inscritas nas suas pinturas apontam manifestamente para esta profunda gama de inspirações. Em uma peça de 1981, Basquiat incorporou a frase “Flatis Fix”, tirada de sinais de rua de lojas Autobody nos bairros historicamente negros em Brooklyn. “É uma das coisas que ele se relembrou bem e das quais extraiu múltiplos significados, relembrou o pai de Basquiat, Gerard, da peça. “Ele sempre usou simbolismo único para explicar situações complexas.” Neste caso, foi a cultura do seu Brooklyn nativo e da sua identidade como um homem negro.

Jean-Michel Basquiat. Sem título (Two Heads on Gold), 1982. Gagosian Jean-Michel Basquiat. Sem título (Two Heads on Gold), 1982. Gagosian

Ele também retirou da literatura e livros escolares. Num trabalho de 1987, os títulos emparelhados de capítulos de Moby Dick tornam-se algo de um poema. “ Loomings, Carpet-Bag, Spouter-Inn, Counterpane, Breakfast, Street, Chapel.” Noutro, ele retirou a frase “Punic Wars” de um guia da história romana, tal como ele explicou num sorriso largo na entrevista de ART/new york. Como Deitch, que também leu a eulógia de Basquiat no seu funeral, disse Larry Warsh no livro de 1993 de Jean-Michel Basquiat : The Notebooks, “As telas de Basquiat são panos estéticos que captam as fugas de um zumbido da mente. Ele aspira acima da precipitação cultural e cospe-a para fora nas telas esticadas, inquietantemente transformada.

Artigo originalmente publicado em Artsy a 06/06/2019

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